Tuesday , 16 January 2018

SPCA FORM LETTER: Against the City of Montreal Proposed By-law

As many of us are all too aware, Montreal has once again made international headlines for it’s poorly delegated and ill-applied animal protection laws. In the case of Wicca the pitbull, her euthanasia order was up to the sole discretion of one civil servant.  Despite widespread public outcry,  the court refused to consider evidence such as a professional assessment of her temperament.  Wicca was euthanized on July 26th.

The City has said they are working on a new by-law to better protect animals. However, this new by-law is significantly flawed on many levels.  As pet owners in Montreal, we need to speak up and make sure it does not get approved. One day, it may be  your own pet whose life hangs in the balance of an unjust system. 

Our thanks to the Montreal SPCA for drafting the following letter.  It details why the new by-law is unfair to our pets and how it can be better constructed to offer true protection for those who cannot speak for themselves.   A French version follows the English below. 

You can download the letter here, or copy/paste the below:


 letter from citizens to mayor english FINAL

letter from citizens to mayor french FINAL

E-mail your letter to: maire@ville.montreal.qc.ca or send via post at the below address.


[insert date]

Mr. Gérald Tremblay

Mayor of Montreal

Hôtel de ville

275, Notre-Dame East

Montreal (Quebec)

H2Y 1C6

Concerning: Current and proposed animal control by-law in the City of Montreal

Dear Mayor Tremblay,

As a Montreal resident, I am deeply concerned about the new animal control by-law to be put forward by the City, in particular its provisions pertaining to dangerous dogs. As was highlighted by the recent case of Wicca, the way the current by-law deals with dangerous dogs has numerous flaws, in particular that a dog can be sentenced to death at the City’s discretion, without having to consult a qualified canine behaviorist. However, the new proposed by-law is even more problematic. I am writing you to ask that the City revisit its plans for the by-law’s dangerous dog provisions and follow the lead of other Canadian cities that have adopted a more progressive and just approach to this issue.

The new by-law that the City is proposing would provide for automatic and mandatory euthanasia in cases where a dog causes a skin laceration, regardless of the context or the severity of the injury. If a dog were to superficially scratch another dog while playing at a dog park, or bite someone in self-defence, the City would be required to sentence that dog to death. The new by-law could thus potentially result in hundreds or even thousands of dogs being killed, many of whom pose no real threat to public safety. Though the proposal establishes a review process for dog owners who wish to contest a euthanasia order, owners will only have 24 hours to obtain a behavioral evaluation, which is insufficient given the wait list for canine behaviorists in Montreal.

The decision to order euthanasia is a very serious one: it deprives a dog of his or her life, and is emotionally devastating for the dog’s human family. It is a decision that warrants robust procedural safeguards, including an impartial and qualified decision-maker, an opportunity for both sides to introduce evidence and present arguments, as well as a fair and accessible review process. A euthanasia order should be issued only once a thorough understanding of the individual dog and circumstances has been reached. More specifically, the decision-maker should be required to consider the context of the incident; the severity of the resulting injury; the risk posed by the dog as assessed by a qualified canine behaviourist; the feasibility of alternative measures to satisfy public safety concerns (such as mandatory muzzling); and the degree to which the owner is a responsible dog owner. Such procedural protections are currently seen in the by-laws of several large Canadian cities, including Calgary, Ottawa, and Toronto.

I ask that Montreal follow the lead of other Canadian cities and adopt a municipal by-law that addresses public safety concerns in a just and reasonable manner, without imposing undue consequences on the City’s animals and citizens.

Yours sincerely,


[Insert your name] [Insert your address]


Letters should be sent to:


Mr. Gérald Tremblay

Mayor of Montreal

Hôtel de ville

275, Notre-Dame East

Montreal (Quebec)

H2Y 1C6


[insérez la date]

M. Gérald Tremblay

Maire de Montréal

Hôtel de ville

275, rue Notre-Dame Est

Montréal (Québec)

H2Y 1C6

Objet : Règlement municipal relatif au contrôle animal dans la Ville de Montréal

Monsieur le Maire,

En tant que résident(e) de Montréal, je suis profondément préoccupé(e) par le nouveau règlement relatif au contrôle animal qui sera mis de l’avant sous peu par la Ville, en particulier par ses dispositions concernant les chiens dangereux. Le cas récent du chien Wicca a mis en évidence les sérieuses failles du règlement actuel, particulièrement le fait qu’un chien puisse être mis à mort à la discrétion de la Ville, sans que celle-ci soit tenue de consulter un expert en comportement canin.  Le nouveau règlement proposé par la Ville est encore plus problématique. Je vous écris afin de demander à la Ville de revoir ses plans pour le nouveau règlement et de suivre l’exemple des autres villes canadiennes qui ont adopté une approche plus progressiste et équitable quant au problème des chiens dangereux.

Selon le nouveau règlement proposé par la Ville, un chien doit nécessairement et automatiquement être euthanasié s’il cause une lacération de la peau, peu importe le contexte ou la gravité de la blessure. Si un chien égratigne superficiellement un autre chien en jouant dans un parc à chien ou s’il mord quelqu’un en essayant de se défendre, la Ville serait tenue de condamner ce chien à mort. Ce nouveau règlement pourrait donc causer la mort de centaines et même de milliers de chiens, dont bon nombre ne posent aucun danger réel. Par ailleurs, les propriétaires de chiens qui souhaitent contester l’ordre d’euthanasie ne disposeraient que de 24 heures pour obtenir une évaluation comportementale de leur animal. Ce délai est insuffisant puisque le temps d’attente pour consulter un tel spécialiste à Montréal est typiquement d’au moins une semaine.

La décision d’ordonner l’euthanasie d’un chien est une décision très sérieuse : elle enlève à un chien sa vie et elle est extrêmement éprouvante pour sa famille humaine. Cette décision irréversible nécessite des précautions procédurales importantes, dont notamment la possibilité pour les deux parties de présenter leurs preuves et de faire valoir leurs arguments devant un décideur qualifié et impartial, ainsi qu’un processus de révision équitable et accessible. Tout ordre d’euthanasie devrait être précédé d’une évaluation approfondie du chien en question et des circonstances de l’incident. Le décideur devrait absolument prendre en compte le contexte de l’incident, la gravité de la blessure qui en résulte, la viabilité de mesures alternatives qui pourraient assurer la sécurité du public (utilisation obligatoire d’une muselière, par exemple), le degré de responsabilité du propriétaire du chien, et surtout, l’opinion d’un expert en comportement canin. Ces mesures font partie des règlements de plusieurs grandes villes canadiennes telles que Calgary, Ottawa et Toronto.

Je demande à la Ville de Montréal qu’elle suive l’exemple des autres villes canadiennes en adoptant un règlement municipal qui assure la sécurité du public, sans pour autant imposer des conséquences injustifiées aux animaux et aux citoyens de Montréal.

Je vous prie d’agréer, Monsieur le Maire, l’expression de mes meilleurs sentiments.


[Insérez votre nom] [Insérez votre adresse]


Faites parvenir votre lettre à:




Mr. Gérald Tremblay

Mayor of Montreal

Hôtel de ville

275, Notre-Dame East

Montreal (Quebec)

H2Y 1C6



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  3. Hi there, I’m interested in this issue, but can’t seem to find a copy of the actual proposed bylaw anywhere. If we want to have an informed debate you should post it here. Can you please email it to me if you have a copy of it.

    Many thanks,


  4. Is there a letter for non-residents of Montréal (i live in Australia)?



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